Tres clásicos de Apogee Software remasterizados para una nueva era

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Muy por debajo del radar, las excelentes remasterizaciones de Emberheart de los clásicos juegos de desplazamiento lateral de Apogee son una delicia.

Se trata de respetuosas recreaciones de los emblemáticos juegos shareware Crystal Caves, Secret Agent y Monster Bash de la compañía, que conservan la sensación de los ligeramente arcaicos juegos de plataformas al tiempo que los mejoran considerablemente con características de calidad de vida, efectos visuales mejorados e incluso niveles completamente nuevos para disfrute de los expertos.

Además, todos los títulos incluyen un editor de niveles muy fácil de usar y compatibilidad total con Steam Workshop, para que la diversión de la vieja escuela no tenga fin.

El hecho de que las comunidades de estos juegos de plataformas, en cierto modo ignorados, estén repletas de nuevos niveles a los que jugar es una prueba de su perdurabilidad; en Steam Workshop no faltan escenarios para ninguno de los juegos, que cubren todos los niveles de desafío imaginables.

Shareware, remasterizado

El desarrollador de Emberheart, Primož Vovk, recuerda el origen un tanto humilde de su propio interés por los títulos de Apogee (se abre en una nueva pestaña). «Crecí con los juegos de Apogee, y los que he remasterizado fueron algunos de los primeros que jugué», explica Vovk. «Crystal Caves fue el cuarto juego de PC al que jugué en nuestro primer PC Intel 486, y debo de haber terminado la versión shareware demasiadas veces. Ocupa un lugar especial en mi corazón».

Muchos jugadores modernos pueden decir lo mismo, ya que la era del shareware dio a conocer muchos títulos que, de otro modo, habrían desaparecido. El «Juega ahora, paga después» dio lugar a shareware tan emblemáticos como los primeros episodios de los clásicos declarados Doom y Duke Nukem 3D. Vovk, sin embargo, conservaba su afición por algo mucho más simplista, y publicó en Twitter una maqueta de un Crystal Caves actualizado.

«No obtuvo mucha respuesta, pero llamó la atención de George Broussard, de 3D Realms, que trabajó en el juego original», continúa Vovk. «Y lo que es más importante, Terry Nagy, de Apogee, se fijó en él. Empecé a jugar con la idea de hacer un prototipo del remake de Crystal Caves, y pronto tuve una demo de un nivel.» Vovk se encontró entonces lanzando la idea a Terry y le envió una compilación.

«Antes de darme cuenta, estaba trabajando en Crystal Caves HD. (se abre en una nueva pestaña)todo gracias a él. Teniendo en cuenta que el juego tiene 30 años, fue muy bien recibido, y poco después empecé a trabajar tanto en Secret Agent HD (se abre en una nueva pestaña) y Monster Bash HD (se abre en una nueva pestaña)exclama Vovk-, sigo trabajando con Apogee, y todo gracias a una simple maqueta y a Terry Nagy».

Lo que fue pasado puede ser ahora presente

Los jugadores contemporáneos podrían tachar estos títulos de reliquias envejecidas, pero Vovk no está de acuerdo. «Creo que ninguno (de los juegos de plataformas de Apogee) tuvo la oportunidad de evolucionar en comparación con otros juegos de la época, como Duke Nukem», explica Vovk. «Eran bastante difíciles en cuanto a controles y diseño, y quizá los personajes no destacaban, así que se quedaron con una base de fans más pequeña y no consiguieron una secuela. Especialmente Monster Bash, ¡ese juego era duro! Hubo un Monster Bash VGA, una especie de secuela en desarrollo, pero se canceló. Sin duda merecen más cariño».

Pero le preguntamos a Vovk si se trataba sólo de una cuestión de nostalgia. «(Es) sin duda una de las principales razones, pero también la sencillez de los juegos», continúa Vovk. «Los objetivos y la mecánica suelen ser bastante sencillos, y mientras intentas alcanzar tu meta (la salida del nivel, recoger todos los cristales, salvar a todas las mascotas, destruir la antena parabólica), vas recogiendo montones de objetos de bonificación para aumentar tu puntuación, y eso es DIVERTIDO aunque no te importen tus puntos», explica Vovk. «Me encuentro volviendo a estos remakes sólo para jugar a otro mapa personalizado que acaban de subir, aunque ya haya jugado a cientos de ellos. La nostalgia y la sencillez de esos juegos pueden ser realmente relajantes.»

Tras producir lo que Vovk describe como «remasterizaciones fieles» en lugar de remakes descarados, Vovk tomó nota de la comunidad que se forma en torno al editor de niveles, y de lo difícil que es perfeccionar una función así. «Es una de las mejores decisiones que tomamos, porque ahora podemos jugar a cientos de fantásticos niveles personalizados hechos por la comunidad, y todo el mundo sigue haciendo más», continúa Vovk. «No es tan difícil crear uno desde el punto de vista técnico; lo complicado es hacerlo fácil de usar y cubrir todas las bases para que el usuario no tenga que preocuparse por cometer errores o averiguar cómo hacer algo. Pero lleva su tiempo, porque por cada característica que añades al juego principal (enemigo, objeto, funcionalidad, etc.) tienes que añadirle también soporte en el editor de niveles».

Vovk trabaja ahora en un FPS de espada y brujería de la vieja escuela llamado Wizordum (se abre en una nueva pestaña). «Juegas en el papel de un clérigo, luchando contra el Caos que recorre la tierra con magia y acero. Viajarás de la ciudad a las montañas, a través de un frondoso bosque y más allá, todo dentro de una campaña para un solo jugador mientras dependes de un gran arsenal de armas mágicas y consumibles.

Hay un montón de objetos de bonificación y secretos que encontrar para aumentar tu puntuación y competir con otros jugadores en las tablas de clasificación online. Las lecciones aprendidas en las remasterizaciones de Apogee también se han trasladado a Wizordum. «En primer lugar, es bueno que el juego incluya un editor de niveles. Hay jugadores esperando para construir sus propios niveles», continúa Vovk. «Y como he explicado antes, hay algo en la simplicidad de los juegos antiguos y quiero que Wizordum también lo tenga. Controles y mecánicas fáciles de entender al tiempo que se ofrecen montones de secretos y bonus para que el jugador los recoja.»

Una demo de Wizordum está disponible en Steam, mostrando lo que se siente como un cambio de género seguro e interesante y una fuerte demostración de Emberheart. Al igual que la influencia de Apogee influyó en sus propias remasterizaciones, también lo hace en experiencias totalmente nuevas. Es agradable, sin embargo, esperar que vuelvan a aparecer títulos como Hocus Pocus y Realms of Chaos, pero Vovk dice que no hay nada actualmente en el radar, aunque está trabajando en otro proyecto de Apogee sin anunciar.

Con Apogee de vuelta en el juego -por así decirlo- como editor de títulos independientes, parece que el nombre está aquí para quedarse por un buen tiempo todavía. Queda por ver si algún día veremos el regreso de aventuras isométricas como Mystic Towers’ Baron Baldric, o si simplemente se quedarán en un grato recuerdo.