¿Qué es xrOS? Explicación del rumoreado software del casco de realidad virtual de Apple

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Jaume Copons

El auricular Apple VR está cada vez más cerca de su rumoreada llegada en la WWDC 2023 el 5 de junio – y se espera que el wearable de realidad mixta se lance junto a un nuevo y emocionante sistema operativo, probablemente llamado xrOS.

¿Qué es xrOS? Puede que nos estemos acercando a iOS 17, iPadOS 16 y macOS 13 Ventura en otras tecnologías de Apple, pero se espera que el auricular de realidad virtual de Apple -que se rumorea que se llamará Apple Reality One- estrene la primera versión de un nuevo sistema operativo que probablemente recibirá actualizaciones periódicas al igual que sus equivalentes en iPhone, iPad y Mac.

Las últimas filtraciones sugieren que Apple se ha decidido por el nombre xrOS para su auricular AR/VR, pero aún quedan muchas preguntas. Por ejemplo, ¿qué cosas nuevas podría xrOS permitir a los desarrolladores (y a nosotros) hacer en realidad mixta en comparación con iOS? ¿Ejecutará xrOS adaptaciones de aplicaciones de Apple como Freeform?

Esto es todo lo que sabemos hasta ahora sobre xrOS y el tipo de cosas que podría permitir hacer al casco de realidad mixta de Apple tanto en realidad aumentada como virtual.

Fecha de lanzamiento de xrOS

Parece probable que Apple lance su nuevo sistema operativo xrOS, junto con sus nuevos auriculares AR/VR, en la WWDC 2023 el 5 de junio. Si quieres asistir, la keynote del evento está programada para las 10am PT / 1pm ET / 6pm BST (o 3am ACT el 6 de junio).

Esto no significa necesariamente que una versión final de xrOS se dará a conocer ese día. Lo más probable es que Apple lance un kit de desarrollo de xrOS para que los creadores de software puedan desarrollar aplicaciones y experiencias para los nuevos auriculares.

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Aunque no es un enfoque típico de Apple, es algo que ya ha hecho anteriormente para el Apple TV y otros productos. Una versión completa de xrOS 1.0 podría llegar cuando los auriculares estén a la venta a finales de 2023.

Al menos, el nombre del software parece ya inamovible. Según Parker Ortolani en Twitter el 16 de mayo, Apple registró el nombre «xrOS» en su tipografía tradicional «SF Pro» en Nueva Zelanda, a través de una empresa fantasma.

Ya habíamos visto informes de Bloomberg de que «xrOS» sería el nombre del sistema operativo de realidad mixta de Apple, pero el momento de este descubrimiento (y el tipo de letra utilizado) refuerzan los rumores de que se revelará en la WWDC 2023.

Un informe del filtrador de Apple Mark Gurman del 1 de diciembre de 2022 sugería que Apple había «cambiado recientemente el nombre del sistema operativo de «realityOS» a «xrOS», y que el nombre significa «realidad extendida». Este término engloba tanto la realidad aumentada (que superpone información al mundo real) como la realidad virtual, una experiencia más hermética que ya conocemos en dispositivos como el Meta Quest 2.

Aunque se espera que xrOS tenga una familiaridad similar a la de iOS -con aplicaciones, widgets y una pantalla de inicio-, el hecho de que el auricular AR/VR de Apple vaya a ejecutar aparentemente experiencias AR y VR, y también utilice entradas gestuales, explica por qué se ha creado un nuevo sistema operativo que probablemente se presentará a los desarrolladores en la WWDC.

¿Qué es xrOS?

La plataforma xrOS de Apple podría aprovechar el hardware exclusivo de los auriculares AR/VR, que incluye un conjunto de chips, cámaras y sensores. Es diferente de ARKit, el software que permite a tu iPhone o iPad ejecutar aplicaciones AR. También se espera que xrOS de Apple se apoye en gran medida en el lenguaje de diseño visto en el iPhone, con el fin de ayudar a los fans a sentirse como en casa.

Según Gurman, de Bloomberg, xrOS «tendrá muchas de las mismas funciones que un iPhone y un iPad, pero en un entorno 3D». Esto significa que podemos esperar una interfaz similar a la de iOS, con aplicaciones reorganizables, widgets personalizables y una pantalla de inicio. Al parecer, Apple también está creando una tienda de aplicaciones para los auriculares.

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Al parecer, las aplicaciones de stock del casco AR/VR incluirán Safari, Fotos, Mail, Mensajes y Calendario de Apple, además de Apple TV Plus, Apple Music y Podcasts. Los desarrolladores de aplicaciones también podrán aprovechar su potencial de seguimiento de la salud.

Gurman asegura que la experiencia con los auriculares resultará familiar a los fans de Apple: cuando te los pongas, afirma que «la interfaz principal será casi idéntica a la del iPhone y el iPad, con una pantalla de inicio con una cuadrícula de iconos que se puede reorganizar».

Pero, ¿cómo se tecleará cuando se lleve el Apple Reality Pro (como se rumorea que se llamará)? Al fin y al cabo, probablemente no habrá mandos.

En su lugar, aparentemente podrás escribir utilizando un teclado en un iPhone, Mac o iPad. También existe la posibilidad, algo menos atractiva, de utilizar el asistente de voz Siri. Se rumorea que Apple está creando un sistema que permite teclear en el aire, pero Gurman afirma que es «poco probable que esta función esté lista para el lanzamiento inicial».

Es posible que los auriculares se puedan conectar a un Mac y que éste haga las veces de pantalla. Recientemente hemos visto un atisbo de cómo podría funcionar con el Spacetop (arriba), un portátil que se conecta a unas gafas de realidad aumentada NReal para ofrecerte una enorme pantalla virtual de 100 pulgadas.

¿Qué aplicaciones funcionarán con xrOS?

Ya hemos mencionado que los auriculares AR/VR de Apple probablemente ejecutarán algunas versiones optimizadas de las aplicaciones existentes, como Safari, Fotos, Mail, Mensajes, Contactos, Recordatorios, Mapas y Calendario.

Pero dado que esas aplicaciones no están precisamente pidiendo a gritos una reinvención en RA o RV, es probable que sean comparsas de algunas de las ofertas más interesantes tanto de Apple como de terceros desarrolladores.

¿Cuáles podrían ser? He aquí algunas de las posibilidades más interesantes, basadas en los últimos rumores y en lo que hemos visto en Meta Quest Pro.

1. Apple Fitness Plus

Suponiendo que los auriculares AR/VR de Apple sean lo suficientemente ligeros y prácticos para los entrenamientos -algo que no podemos decir de los auriculares Apple AirPods Max-, entonces definitivamente tienen cierto potencial AR fitness.

Según un informe de Mark Gurman de Bloomberg del 18 de abril, Apple está planeando aprovechar ese potencial con «una versión de su servicio Fitness+ para el casco, que permitirá a los usuarios hacer ejercicio mientras ven a un instructor en realidad virtual».

Por supuesto, las experiencias de fitness en RV no son nada nuevo, y sin duda hemos disfrutado de algunos de los mejores juegos de fitness de Oculus Quest. Un componente de realidad aumentada podría hacerlos aún más potentes y motivadores, con objetivos añadidos a la vista del mundo real.

2. Apple Freeform

Llamamos a Freeform de Apple, que te da un lienzo en blanco para hacer una lluvia de ideas con otros, «uno de sus mejores lanzamientos de software en años». Y podría llevarse al siguiente nivel con una versión de RA o RV.

Efectivamente, el mencionado informe de Bloomberg afirma que «Apple está desarrollando una versión de su aplicación de colaboración Freeform para el casco», que al parecer «considera un importante argumento de venta para el producto».

De acuerdo, puede que las experiencias de trabajo en realidad aumentada y realidad virtual no parezcan muy emocionantes, y lo cierto es que tuvimos nuestras dudas después de trabajar una semana entera en realidad virtual con Meta Quest Pro. Pero las pizarras de realidad mixta también suenan potencialmente divertidas, sobre todo si podemos jugar con ellas en horas de trabajo.

3. Apple TV Plus

Dado que el auricular de Apple tendrá un lado de realidad virtual junto a su modo de realidad aumentada, tiene un enorme potencial para permitirnos ver la televisión y el vídeo en pantallas virtuales gigantes, o de formas totalmente nuevas. Esto significa que es probable que el Apple TV Plus también tenga xrOS preinstalado.

Otra afirmación del informe de Bloomberg del 18 de abril es que «uno de los argumentos de venta de los auriculares será la posibilidad de ver deportes de forma inmersiva». Esto tiene sentido, dado que Apple ya tiene acuerdos para la Major League Baseball y la Major League Soccer en el Apple TV Plus.

Y aunque sólo son rumores, Apple también ha considerado pujar por los derechos de la Premier League de fútbol en el Reino Unido. Sería más barato que un abono de temporada para el Manchester United.

4. FaceTime

Aunque nuestras experiencias con las reuniones de realidad virtual en Horizon Workrooms con el Meta Quest no nos han dejado boquiabiertos, parece que el casco de realidad mixta de Apple ofrecerá una versión de FaceTime de última generación, y el hardware del Reality Pro podría elevar la experiencia a un nivel superior,

Según un informe anterior de The Information, el casco de Apple tendrá al menos 12 cámaras (posiblemente 14) para seguir tus ojos, cara, manos y cuerpo, por lo que debería hacer un buen trabajo creando una versión 3D de ti en las salas de reuniones virtuales.

Todavía no hemos visto ninguna ventaja importante en el mundo real de las videoconferencias en RV, aunque puedas hacerlas desde una playa virtual. Pero estamos deseando probarlo, mientras cruzamos nuestros dedos virtuales para que funcione de forma más consistente que el actual FaceTime sin RV.

5. Modelador 3D Adobe Substance

Adobe ya ha publicado algunas demos atractivas, además de un software beta llamado Substance 3D Modeler (arriba), que muestra el potencial de sus aplicaciones creativas en los cascos de realidad virtual. ¿Incluirá pronto el Apple Reality Pro en la lista de dispositivos compatibles? Parece posible.

El software permite diseñar objetos en 3D con arcilla virtual en un campo de juego de realidad virtual. No está claro cómo funcionaría esto con el casco de Apple en xrOS, ya que se rumorea que carece de cualquier tipo de controladores físicos.

Este tipo de herramientas de diseño parecen ideales para el casco de Apple, dado que muchos de sus usuarios ya están dispuestos a desembolsar miles de euros en Macs y MacBooks de gama alta para utilizar ese tipo de software en un entorno 2D.