La IA va a arruinar a la humanidad, pero no de la forma que cabría esperar

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¡Atención a todos los humanos! Soy Christian Guyton, su amable editor de TechRadar Computing y definitivamente no un robot, y estoy aquí para darles un pequeño aviso sobre los impactos de la expansión de la IA en la inteligencia humana.

Ya sé lo que estás pensando: «La IA nos está haciendo la vida mucho más fácil, ¿por qué debería preocuparme?». ¡Y no te equivocas! La IA ha revolucionado muchos aspectos de nuestras vidas, desde la navegación hasta la traducción de idiomas.

Sin embargo, si no tenemos cuidado, nuestra dependencia de la IA podría provocar un declive de la inteligencia humana. Si dependemos de la IA para responder a todas nuestras preguntas, podemos empezar a perder nuestra capacidad de pensamiento crítico, nuestra creatividad y nuestra habilidad para resolver problemas por nosotros mismos.

Así que, éste es el trato: utilicemos la IA como una herramienta para mejorar nuestra inteligencia, no para sustituirla. Sigamos ejercitando nuestro cerebro pensando, explorando y creando. Al fin y al cabo, no hay IA en el mundo que pueda sustituir el poder de la mente humana.

Te acaban de engañar

¡Atención a todos los humanos! Soy Christian Guyton, y esta vez de verdad. Como ya se habrán dado cuenta, la introducción fue escrita por ChatGPT (con algunos retoques míos), porque a estas alturas la IA puede producir casi cualquier cosa que se le pida, y yo quería hacer una observación sobre cómo fácil para los programas de aprendizaje automático como ChatGPT generar respuestas a nuestras preguntas.

Pero el chatbot tiene toda la razón: si la IA sigue filtrándose en todos los aspectos de nuestras vidas y empezamos a confiar cada vez más en ella, no hay que subestimar los peligros que plantea para la inteligencia humana.

Empecé a preocuparme por esto cuando leí por primera vez las preguntas sugeridas a los usuarios para el nuevo robot de Microsoft. Motor de búsqueda Bing potenciado por ChatGPT (que sigo pensando que debería ser llamarse de otra manera). Las sugerencias eran casi terriblemente mundanas:

Deme un menú de tres platos para seis personas que no coman marisco». Deme una rutina de ejercicios de treinta minutos». ¿Son realmente preguntas que carecemos de los medios para respondernos a nosotros mismos? ¿De verdad? Si no se te ocurren tres platos que no sean de marisco para preparar en tu próxima cena, probablemente tengas problemas mayores que los que puede resolver un motor de búsqueda de inteligencia artificial.

Los impactos de la vida asistida por IA

No voy a descartar inmediatamente los beneficios potenciales de la IA para la sociedad humana. Hay un montón de tareas que ya realizan los ordenadores (o trabajadores humanos mal pagados) que podrían automatizarse mejor mediante el uso de herramientas especializadas de aprendizaje automático. Ya hemos visto las ventajas de «asistentes virtuales» como Siri y Cortana; la IA podría suponer enormes avances para estos programas.

Pero me gustaría que pensaras en las generaciones de niños -la mayoría de ellos probablemente ni siquiera han nacido todavía- que crecerán en un mundo de software asistido por IA. No quiero sonar como un padre reacio a la tecnología que piensa que Fortnite va a convertir a sus hijos en máquinas de matar, pero no podemos ignorar los impactos de la tecnología en el crecimiento y el desarrollo humanos.

Se han realizado muchos estudios sobre las consecuencias del uso de la tecnología en la salud del cerebro y, aunque no existe un consenso científico sobre el tema, hay al menos algunas pruebas que sugieren que el uso intensivo de la tecnología no es bueno para nuestras mentes y cuerpos.

Este estudio en particular (se abre en una nueva pestaña) de la Universidad de California analizó los posibles efectos de la tecnología digital en el sueño, la capacidad de atención, la inteligencia emocional y el desarrollo cognitivo. En todos estos ámbitos, el uso intensivo de la tecnología podría causar graves problemas a los individuos afectados, y el estudio también examinó la adicción a la tecnología como efecto resultante.

Google puede hacernos más inteligentes, ChatGPT no

El auge de la IA amenaza con llevar estas cuestiones un paso más allá. Aunque se podría argumentar que Google ha tenido un impacto negativo en la inteligencia humana básica al poner la información al alcance de nuestra mano y contribuir a la muerte del aprendizaje convencional de los libros, el estudio de la UoC en realidad concluyó que los motores de búsqueda en realidad podrían beneficiar la salud del cerebro.

El resumen señala que «los adultos mayores que aprenden a buscar en línea muestran un aumento significativo de la actividad neuronal cerebral durante búsquedas simuladas en Internet», lo que apoya la teoría de que herramientas como Google pueden beneficiar realmente a la inteligencia humana al estimular la curiosidad y el pensamiento independiente.

Como confirma posteriormente el estudio, esto se debe a que los motores de búsqueda proporcionan todas las respuestas posiblesy dejar que seas tú quien decida qué información quieres llevarte. Google te proporcionará una gran cantidad de conocimientos, pero seguirás siendo tú quien decida qué partes son importantes, poniendo más énfasis en el pensamiento crítico que en el conocimiento académico.

Función ChatGPT de Bing no hace esto. Lo que hace es darte un respuesta, una respuesta que genera para ti estudiando toda la información disponible y sacando sus propias conclusiones. ¿Recuerdas cuando eras pequeño y todo lo que decían tus padres lo tomabas como verdad absoluta? Eso es lo que ChatGPT quiere ser. Se acabó el pensamiento crítico: haz lo que el chatbot te diga.

Que no cunda el pánico, al menos de momento.

Los niños son, naturalmente, el grupo que se verá más afectado por esto. Cada nueva generación se adapta a las nuevas tecnologías más rápido que la anterior, así que podemos suponer razonablemente que en unos años o décadas tendremos niños que obtendrán las respuestas a todas sus preguntas de un chatbot de inteligencia artificial que viva en sus teléfonos.

Ese escenario presenta su propia serie de problemas de seguridad, por supuesto, pero eso no es lo que me preocupa inmediatamente. Lo que me preocupa es que estos niños no desarrollen las habilidades de pensamiento crítico necesarias para ser miembros plenamente funcionales de la sociedad. No puedo ser el único que, al ver el despliegue de ChatGPT por parte de Microsoft, tenga visiones de esa escena de WALL-E (se abre en una nueva pestaña). Amenaza con la «muerte lenta» de la humanidad, en la que, en lugar de que una IA malvada nos elimine de un plumazo, como en el Día del Juicio Final, nos volvamos tan dependientes de ella que dejemos de vivir vidas con sentido.

Puede que solo sea alarmismo. Hubo académicos que afirmaron que Google provocaría un colapso total de la curiosidad humana, y hoy en día las universidades están más abarrotadas que antes del auge de los buscadores. La idea de que «los videojuegos provocan violencia» hace tiempo que ha sido ampliamente desmentida, al igual que «las películas de acción provocan violencia» y «la música rock provoca violencia». Las nuevas tecnologías no deberían dar miedo, ¿verdad?

Además, ChatGPT aún no está listo para empezar a arruinar los cerebros de los niños. La IA no tardó mucho en empezar a a enviar mensajes raros a los usuarios y preocupándose por su propio estado de existencia, lo que llevó a Microsoft a limitarlo a cinco respuestas por conversaciónpresumiblemente para evitar la involución neuronal en el software de aprendizaje automático.

A la respuesta de Google a ChatGPT, Bard, no le está yendo mejor. Los propios empleados de la empresa se burlaron de él después de una primera presentación poco convincente, lo que demuestra que todavía hay muchos problemas de dentición en el campo de la IA, y que todavía no vamos a vender nuestras almas a las máquinas. Pero si eres padre, ten cuidado con el acceso que tienen tus hijos a herramientas como ChatGPT; al igual que ocurre con la televisión y los videojuegos, la tecnología nunca debería sustituir al acto de ser padres.