WhatsApp recibe un nuevo feed al estilo de Twitter que en realidad no necesita

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Jaume Copons

La nueva función de WhatsApp aporta un aire diferente a la aplicación de mensajería más popular del mundo, y probablemente no para mejor. Se llama Canales, y está pensada específicamente para transmisiones más que para conversaciones.

Meta, la empresa propietaria de WhatsApp, lo llama «una forma privada de seguir lo que importa» y pone como ejemplo de uso las actualizaciones deportivas locales. ¿Te suena?

Básicamente, los canales son un feed de Twitter. Es probable que el equipo de WhatsApp haya tomado nota de todos los refugiados de Twitter que buscan un nuevo lugar para compartir sus actualizaciones esenciales, y considera los Canales como un sustituto de solución rápida. En cierto modo tiene sentido, ya que se trata de una configuración familiar en una aplicación que mucha gente utiliza a diario.

Canales actúa como una herramienta de creación y es un lugar para «enviar textos, fotos, videos pegatinas y encuestas», según un de WhatsApp. La empresa tiene previsto integrar servicios de pago y monetización en esta función. Podrás encontrar canales buscándolos en WhatsApp, como harías en Twitter, o navegando por un directorio recién creado y viendo las actualizaciones de los canales que sigues en la sección «Estado» de la aplicación.

El equipo explica en la entrada del blog que la privacidad es clave para la experiencia, por lo que la información del administrador del canal no se compartirá y la aplicación sólo almacenará 30 días de historial del canal. Los administradores de canal pueden incluso bloquear las capturas de pantalla y el intercambio de mensajes o contenidos, manteniendo la privacidad y la contención del canal.

Los canales no estarán cifrados de extremo a extremo (sólo los usuarios que se comunican pueden leer los mensajes). En su lugar, se tratarán más como tus mensajes con empresas en WhatsApp, aunque Meta dice que está pensando en formas de cifrar algunos canales con el tiempo. Este sería un punto de venta clave de Channels si WhatsApp quiere tentar a marcas, agencias gubernamentales y otros que quieran pasarse a la aplicación.

Si no está roto…

En realidad, la actualización tiene sentido si lo piensas, ya que ofrecer información importante a la gente, como actualizaciones de la calidad del aire, problemas con los trenes y alertas meteorológicas, parece mucho más natural en WhatsApp que mezclado con otras cosas como en Twitter. En Twitter tendrías que desplazarte por un montón de información innecesaria antes de encontrar un anuncio importante.

Sin embargo, el placer de usar WhatsApp viene de saber que es posiblemente la aplicación de redes sociales más sencilla y directa que existe. En los últimos meses, WhatsApp se ha nuevas funciones que la acercan a otras aplicaciones que puedas tener en tu teléfono, como añadir nombres de usuario a su aplicación para Android e introduciendo encuestas. En Brasil, se puede utilizar WhatsApp para comprar y pagar y, en general, parece que Meta está inflando la aplicación de mensajería con funciones Facebook-lite.

Sin embargo, Channels no llegará a WhatsApp hasta dentro de un tiempo y, como la mayoría de las funciones de WhatsApp, empezará poco a poco y se irá ampliando en los próximos meses. Por ahora, la empresa planea lanzar Canales con «organizaciones globales líderes y organizaciones selectas en Colombia y Singapur», y lo hará en otros lugares en los próximos meses.

WhatsApp siempre ha sido una aplicación de mensajería antes que cualquier otra cosa, y miles de millones de personas la utilizan cada día para mantenerse en contacto con amigos y familiares, pero a medida que crece y busca competir y convertirse en esta súper aplicación todo en uno, esperamos que no pierda de vista por qué es tan popular.