La FTC demanda a TurboTax ‘gratis’

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El fabricante de la popular plataforma de software fiscal TurboTax se enfrenta a una importante batalla legal con la Comisión Federal de Comercio (FTC) por las acusaciones de haber engañado a los clientes.

La empresa matriz, Intuit, se enfrenta a una demanda de la FTC por publicidad falsa en relación con su plataforma «gratuita», que según el organismo ha disminuido en los últimos años.

Si se falla en contra de la empresa, la demanda podría permitir a millones de usuarios de TurboTax «gratis» reclamar pérdidas o daños.

TurboTax ‘gratis’

La FTC afirma que Intuit está llevando a cabo una operación de «cebo y cambio» para los usuarios gratuitos de TurboTax, atrayéndolos con la promesa de un servicio gratuito. Sin embargo, después de que el usuario haya pasado por el largo proceso de introducir toda su información personal en la plataforma, TurboTax exige una cuota para presentar la declaración.

La FTC dice que muchos usuarios afectados de esta manera simplemente pagan la cuota para poder terminar el proceso, y que dos tercios de los usuarios que presentaron su declaración con TurboTax en 2020 no eran elegibles para el nivel gratuito de la plataforma.

La demanda se produce después de varios meses de disputas entre la FTC e Intuit, y llega poco después de que la compañía acordara pagar 141 millones de dólares para resolver una demanda separada presentada por varios estados de Estados Unidos por exactamente la misma acusación.

Intuit había dicho que el acuerdo de este caso, «ofrece al público todo el alivio material que la FTC pretende obtener a través de esta acción», pero la FTC siguió presionando su caso, dictaminando que «el interés público justifica la continuación del litigio».

La FTC presentó su caso contra Intuit en marzo de 2022, señalando que «la comisión está pidiendo a un tribunal federal que ponga fin inmediatamente a la publicidad de Intuit y también ha autorizado la presentación de una queja administrativa alegando que las prácticas de la empresa son ilegales.»

Ahora se ha fijado la fecha preliminar del 27 de marzo de 2023 para una audiencia – sólo unos días antes de la tradicional fecha límite del 15 de abril para que los ciudadanos estadounidenses presenten sus declaraciones de impuestos individuales, uno de los momentos de mayor actividad para los usuarios de TurboTax (aunque la próxima fecha límite de 2023 será el martes 18 de abril).

Vía The Register (se abre en una nueva pestaña)