Los habitantes de Montana pronto necesitarán una VPN de TikTok para seguir accediendo a la aplicación

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Jaume Copons

Las personas que viven en Montana pronto necesitarán descargar un servicio VPN para seguir accediendo a TikTok.

El gobernador republicano Greg Gianforte firmó el miércoles 17 de mayo para que la prohibición propuesta se convierta en ley, y el bloqueo entrará en vigor oficialmente el 1 de enero de 2024.

Con esta medida, Montana se convierte en el primer estado de EE.UU. que prohíbe TikTok, lo que plantea dudas sobre su derecho a la libertad de expresión. Por ello, hemos analizado lo que está en juego para el futuro del gigante chino de las redes sociales en el país y cómo podría ayudar el uso de una VPN de TikTok.

Prohibición de TikTok en Montana

Gianforte describió la prohibición de TikTok en Montana como, «nuestra prioridad compartida para proteger a los habitantes de Montana de la vigilancia del Partido Comunista Chino», la BBC (se abre en una nueva pestaña) informó.

TikTok, quizá la aplicación más descargada en todo el mundo, se enfrenta desde hace poco a un creciente escrutinio en Estados Unidos y sus países aliados. Los políticos están especialmente preocupados por el vínculo de la aplicación con Pekín, temiendo que el Partido Comunista Chino (PCC) pueda acceder a los datos de los usuarios estadounidenses y difundir propaganda nacionalista.

A principios de este mes, un ex empleado de la empresa matriz de TikTok, ByteDance, afirmó que el PCCh tenía «acceso supremo» a todos los datos como parte de una demanda más amplia por despido improcedente.

Nunca cambiaremos nuestros derechos de la Primera Enmienda por puntos políticos baratos

Keegan Medrano, ACLU de Montana

En diciembre de 2022, fue la noticia de que empleados de ByteDance espiaban a algunos periodistas estadounidenses la que dio la voz de alarma. La app para compartir vídeos fue entonces prohibida en los dispositivos gubernamentales de una larga lista de democracias, entre ellas Estados Unidos, Reino Unido, Nueva Zelanda, Canadá y algunos países de la UE.

Un bloqueo total es, sin embargo, lo que pretende EE.UU. con la Ley RESTRICT (ahora en trámite en el Congreso), exactamente lo que Montana parece haber conseguido por fin.

Al mismo tiempo, los expertos sostienen que el gobierno estadounidense no ha aportado hasta ahora pruebas concretas de las supuestas irregularidades. Muchos comentaristas también advierten de las posibles consecuencias de ilegalizar TikTok en EE.UU., argumentando que la medida restringirá los derechos digitales de los estadounidenses.

«Con esta prohibición, el gobernador Gianforte y la legislatura de Montana han pisoteado la libertad de expresión de cientos de miles de montaneses que utilizan la app para expresarse, recabar información y gestionar sus pequeños negocios en nombre del sentimiento antichino», ha declarado Keegan Medrano, director de políticas de la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) de Montana.

«Nunca cambiaremos nuestros derechos de la Primera Enmienda por puntos políticos baratos».

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La ley prohibirá a TikTok operar dentro de las fronteras del estado, al tiempo que exigirá a las tiendas de aplicaciones que impidan a los habitantes de Montana descargar la aplicación. Los castigos por incumplimiento podrían alcanzar los 10.000 dólares de multa inicial, además de otros 10.000 dólares por cada día que continúe la infracción.

«Sin duda sería una apuesta costosa mantener las opciones de descarga disponibles una vez que el proyecto de ley entre en vigor y las tiendas de aplicaciones harían bien en cumplir», dijo a TechRadar Olexandr Kyrychenko, socio del bufete de abogados IMD Corporate, con sede en Londres.

Todo esto también podría crear riesgos de seguridad aún peores para los usuarios de TikTok en Montana, ya que a partir de 2024 no podrán descargar nuevas actualizaciones ni corregir posibles vulnerabilidades.

El proveedor de VPN Private Internet Access (PIA) también cree que esta medida sentaría un «precedente preocupante» sobre el futuro de la libertad digital en Estados Unidos. «Prohibir el uso de ciertas tecnologías o sitios de medios sociales es una forma restrictiva y probablemente ineficaz de proteger los datos de los ciudadanos estadounidenses, que deberían tener derecho a elegir si quieren o no utilizar estas plataformas.»

Según la BBC, se espera que TikTok impugne la nueva ley ante los tribunales.

En un comunicado oficial, la firma tecnológica escribió: «Queremos asegurar a los habitantes de Montana que pueden seguir usando TikTok para expresarse, ganarse la vida y encontrar una comunidad mientras seguimos trabajando para defender los derechos de nuestros usuarios dentro y fuera de Montana.»

Mientras tanto, aconsejamos a los habitantes de Montana que se hagan con un servicio VPN seguro antes de que acabe el año. Este software de seguridad puede, de hecho, falsear la ubicación de la dirección IP de los usuarios y hacerles parecer que navegan desde un país completamente distinto en cuestión de segundos.